¿Beber agua reduce mi nivel de azúcar en la sangre?

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Casi todo el mundo ha oído hablar de la importancia de beber suficiente agua al día. A las personas con diabetes también se les ha dicho que controlen de cerca cualquier alimento o bebida que ingieran. El agua es una bebida como cualquier otra, por lo que muchas personas con diabetes pueden preguntarse cómo afecta su salud general y su nivel de azúcar en la sangre. Así es como el agua potable puede afectar la diabetes y los niveles de azúcar en la sangre, y cuál es la mejor cantidad de agua para consumir por día si tiene diabetes.

Los beneficios del agua potable

La recomendación estándar para el consumo de agua con la que la mayoría de la gente está familiarizada es beber vasos de agua de ocho onzas (236 ml) al día, o 64 onzas (1,89 l). El informe de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina [1] dice que las mujeres deben consumir 91 onzas (2,69 l) al día y los hombres 125 onzas (3,69 l). El veinte por ciento de esa agua se puede encontrar en los alimentos y el resto debe consumirse como líquido. Casi cualquier bebida o líquido puede contar para la cantidad recomendada de agua por día. 

Para la mayoría de las personas y los diabéticos en particular, la mejor manera de obtener esa cantidad es beber agua. Los principales beneficios del agua son lo que no tiene. Como no tiene calorías y no contiene carbohidratos, se puede consumir sin preocuparse por cómo puede afectar los niveles de insulina. Por lo tanto, cualquier diabético que busque formas de mantenerse hidratado sería prudente seleccionar el agua como primera opción.

¿Cómo me ayuda el agua a eliminar el azúcar?

Beber agua puede hacer más que simplemente mantener hidratados a los diabéticos. También puede ayudar a reducir los niveles de glucosa en sangre [2]. Cuando los niveles de glucosa en la sangre son altos, una de las formas en que el cuerpo intenta lidiar con esto es eliminar el azúcar en la sangre a través de los riñones. Esto conduce a la deshidratación a medida que se excreta más líquido para eliminar la glucosa del sistema. Si alguien bebe más agua durante este proceso, los riñones pueden bajar la glucosa sin deshidratarse. 

La deshidratación también hace que el cuerpo disminuya o detenga la pérdida de agua a través de los riñones, lo que hace que los niveles de glucosa en la sangre se mantengan estáticos. Para empeorar las cosas, la hormona que se libera de la deshidratación [3], la vasopresina, puede provocar resistencia a la insulina, lo que hace que el cuerpo sea aún menos propenso a reducir el azúcar en la sangre y eventualmente puede conducir a la diabetes tipo 2. Por lo tanto, el agua no solo ayuda a mantener bajos los niveles de azúcar en la sangre, sino que su falta puede conducir a otro tipo de diabetes.

¿El agua bajará el azúcar en la sangre de manera efectiva?

El agua puede ayudar a reducir el nivel de azúcar en la sangre, pero aún así no es un sustituto de la insulina, la dieta o los medicamentos. Para mantener adecuadamente los niveles de azúcar en la sangre, los carbohidratos, las proteínas y las grasas deben ser parte de la dieta. Pero un estudio de 2011 [4] encontró que aquellos que consumían menos agua tenían niveles generales de azúcar en la sangre más altos. Aquellos que consumían más de un litro de agua al día tenían un riesgo veintiocho por ciento menor de niveles altos de azúcar en la sangre que aquellos que consumían menos de 500 mililitros al día.

¿Cuánta agua debe beber un diabético?

La recomendación general para la ingesta de líquidos (91 [2,69 l] onzas para mujeres y 125 onzas [3,69 l] para hombres) es un buen punto de partida para la cantidad de agua que debe beber un diabético. Al igual que con los no diabéticos, el veinte por ciento de ese líquido puede provenir de los alimentos. A diferencia de los no diabéticos, el resto de la ingesta de líquidos debe provenir del agua misma [2] y no de ningún otro tipo de bebida, ya que el agua no contiene nada que la insulina necesite procesar. 

Dado que los diabéticos son más propensos a los picos de azúcar en la sangre que los no diabéticos, deben estar atentos a los síntomas de deshidratación (aumento de la sed y boca seca) y beber más en consecuencia para que el exceso de azúcar en la sangre pueda escapar más fácilmente del cuerpo.

¿Qué otras bebidas reducen el azúcar en la sangre?

El agua es la mejor bebida para saciar la sed y reducir el azúcar en la sangre. Pero, ¿hay otras bebidas que puedan reducir el azúcar en la sangre? Respuesta corta: posiblemente. Algunos estudios han encontrado que ciertas bebidas pueden reducir los niveles de azúcar en la sangre con el tiempo. 

El té puede ser una de esas bebidas. Un estudio encontró [5] que los diabéticos tipo 2 que bebían una taza (236 ml) de té de manzanilla tres veces al día tenían niveles de azúcar en la sangre más bajos que los que no lo hacían. Otro estudio [6] encontró que el consumo de té negro condujo a niveles más bajos de azúcar en la sangre en comparación con aquellos que recibieron un placebo.

El café puede ser otra de esas bebidas. Una revisión de 2019 de la literatura científica sobre el consumo de café [7] encontró que consumir café provocó una reducción general de los niveles de azúcar en la sangre durante un período prolongado.

Recuerda que ambas recomendaciones son para café y té sin leche ni edulcorantes añadidos.

Preguntas más frecuentes

¿Qué evitar beber con diabetes?

Si un diabético realiza un seguimiento de su ingesta de carbohidratos, los niveles de insulina y la ingesta calórica general, prácticamente todas las bebidas se pueden consumir en algún momento. Sin embargo, dado que algunas bebidas [8] consumen una gran cantidad de carbohidratos y/o calorías, solo deben consumirse en contadas ocasiones.

La soda, con su alto nivel de azúcar y mínimos nutrientes adicionales, es la más infame de estas bebidas. Pero las bebidas energéticas son otra bebida a evitar; están diseñados para atletas en entrenamientos de alto impacto, no para la persona promedio, y pueden contener incluso más azúcar que un refresco. 

Los granizados, bebidas hechas con jarabes azucarados y hielo picado, también son particularmente malos cuando se trata de azúcar. El té helado y el café helado están bien para consumir si se preparan sin azúcar, pero la mayoría de las versiones preparadas de estas bebidas contienen grandes cantidades de azúcar agregada.

¿Puedo tomar cerveza con diabetes?

La cerveza está llena de carbohidratos [9]. Y aunque no hace efecto hasta que alguien tiene mayores cantidades, todo el alcohol deshidrata [10]. La deshidratación puede afectar los niveles de azúcar en la sangre. Para complicar aún más las cosas, el alcohol puede dificultar la recuperación [11] de una caída de azúcar en la sangre. Por lo tanto, es mejor mantener todo el consumo de alcohol, incluida la cerveza, al mínimo en los diabéticos. (Las cervezas bajas en azúcar no son un sustituto; tienen menos azúcar pero más alcohol que las cervezas normales).

¿Pueden los diabéticos beber demasiada agua?

Los diabéticos, como cualquier otra persona, pueden consumir demasiada agua. Puede parecer que el agua es completamente inofensiva ya que no tiene nada nutricional, pero demasiada agua puede ser tan mala como muy poca. 

Si alguien bebe grandes cantidades de agua sin consumir ningún alimento que la acompañe, los riñones excretarán ciertos minerales esenciales en la sangre, llamados electrolitos. Uno de los electrolitos esenciales es el sodio, y demasiada agua causará niveles bajos de sodio [12], lo que se denomina hiponatremia. Cuando los niveles de sodio son demasiado bajos, las células se expanden. Esto es más grave con las células cerebrales, ya que el cráneo les impide expandirse por completo. 

Afortunadamente, esto rara vez es un problema en adultos sanos o en la mayoría de los diabéticos. Los diabéticos que también tienen insuficiencia renal deben asegurarse de que su ingesta de líquidos y sus niveles de sodio se controlen cuidadosamente.

Pensamientos finales

El consumo de agua es importante para las personas con diabetes, y beber suficiente agua puede ayudar a reducir el azúcar en la sangre. El café y el té también pueden reducir el azúcar en la sangre, pero otras bebidas, especialmente el alcohol y las que tienen azúcar, deben reducirse al mínimo.

Referencias

1. (2020). Nationalacademies.org. https://www.nationalacademies.org/news/2004/02/report-sets-dietary-intake-levels-for-water-salt-and-potassium-to-maintain-health-and-reduce-chronic-disease- riesgo

2. (2019, 15 de enero.) Agua y Diabetes Diabetes.co.uk. https://www.diabetes.co.uk/food/water-and-diabetes.html

3. Enhörning S. , Wang , T. J. , Nilsson , P. M. , Almgren , P. , Hedblad , B. , Berglund G. , Struck , J. , Morgenthaler , N. G. , Bergmann , A. , Lindholm , E. , Groop , L. , Lyssenko, V., Orho-Melander, M., Newton-Cheh, C. y Melander, O. (2010). Copeptina plasmática y el riesgo de diabetes mellitus. Circulación, 121(19), 2102–2108. https://doi.org/10.1161/circulation.109.909663

4. Roussel, R., Fezeu, L., Bouby, N., Balkau, B., Lantieri, O., Alhenc-Gelas, F., Marre, M., Bankir, L., & Group, para el D. E. S. I. R. S. (2011 ). Bajo consumo de agua y riesgo de hiperglucemia de inicio reciente. Cuidado de la diabetes, 34(12), 2551–2554. https://doi.org/10.2337/dc11-0652

5. Zemestani, M., Rafraf, M. y Asghari-Jafarabadi, M. (2016). El té de manzanilla mejora los índices glucémicos y el estado antioxidante en pacientes con diabetes mellitus tipo 2. Nutrición, 32(1), 66–72. https://doi.org/10.1016/j.nut.2015.07.011

6. Butacnum, A., Chongsuwat, R. y Bumrungpert, A. (2017). El consumo de té negro mejora el control glucémico posprandial en sujetos normales y prediabéticos: un estudio cruzado aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo. Revista de nutrición clínica de Asia Pacífico, 26(1), 59–64. https://doi.org/10.6133/apjcn.112015.08

7. Reis, C. E. G., Dórea, J. G., & da Costa, T. H. M. (2018). Efectos del consumo de café sobre el metabolismo de la glucosa: una revisión sistemática de ensayos clínicos. Revista de medicina tradicional y complementaria, 9(3), 184–191. https://doi.org/10.1016/j.jtcme.2018.01.001

8. Cockrell, L. (2019, 11 de febrero). Las 5 bebidas principales que una persona con diabetes debe evitar. Récord vital. https://vitalrecord.tamhsc.edu/las-5-peores-bebidas-que-una-persona-con-diabetes-debe-evitar/

9. Gerente, C. (s.f.). Administrador de carbohidratos. Administrador de carbohidratos. Recuperado el 21 de noviembre de 2022 de https://www.carbmanager.com/food-detail/nl:aacc21bdc8c5f4a63ec81d3b91f8f80b/beer

10. Olsen, Kevin. (2022, 13 de septiembre). Alcohol y deshidratación: ¿El alcohol te deshidrata? Alcoholismo.org. https://alcoholism.org/alcohol/dehydration/

11. DIABETES REINO UNIDO. (2017). Alcoholismo y diabetes. Diabetes Reino Unido. https://www.diabetes.org.uk/guide-to-diabetes/enjoy-food/what-to-drink-with-diabetes/alcohol-and-diabetes

12. Fundación Nacional del Riñón. (2015, 24 de diciembre). Hiponatremia. Fundación Nacional del Riñón. https://www.kidney.org/atoz/content/hyponatremia

Author: Ahmed Huang

Official staff of Sinocare.

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