Pandemias a lo largo de la historia

Last Updated at:

Una pandemia (del griego antiguo pándēmos, "lo que afecta a todas las personas", "público", "general") es la rápida propagación de una enfermedad a escala mundial y, en consecuencia, involucra a una gran parte de la población mundial. Tal situación presupone la falta de inmunización del hombre frente a un patógeno altamente peligroso. En la historia de la humanidad ha habido numerosas pandemias.

Pandemias a lo largo de la historia

Según la Organización Mundial de la Salud,

Las condiciones para que se produzca una verdadera pandemia son tres:

  • la aparición de un nuevo patógeno, para el cual no se conocen curas efectivas;
  • la capacidad de dicho agente para afectar a los humanos;
  • la capacidad de este agente de propagarse rápidamente por contagio;

A lo largo de la historia, las pandemias han ocurrido desde la antigüedad, a menudo involucrando a todo el mundo conocido en ese momento. Por lo tanto, la pandemia del Covid19 que hoy nos aqueja es solo una de las innumerables pandemias que han azotado a nuestro planeta. La mayoría de los virus que han causado pandemias son zoonóticos, es decir, se originaron a partir de un contagio entre especies; algunos ejemplos típicos son la gripe, la tuberculosis y el Covid19.

El encuentro entre exploradores europeos y pueblos indígenas de otras partes del mundo fue a menudo causa de epidemias y pandemias muy violentas. La viruela mató a la mitad de la población de Hispaniola en 1518 y sembró el terror en México alrededor de 1520, matando a 150.000 personas (incluido el emperador) solo en Tenochtitán; la misma enfermedad golpeó violentamente al Perú en la década siguiente. El sarampión cobró otros dos millones de víctimas entre los nativos mexicanos en el siglo XVII. Todavía entre 1848 y 1849, alrededor de un tercio de la población nativa de las islas hawaianas murió de sarampión, tos ferina y gripe.

También existen muchas epidemias de las que quedan evidencias históricas pero de las que es imposible identificar la etiología, ya que genéricamente se las denominaba pestilencias, debido al escaso conocimiento científico. Un ejemplo particularmente llamativo es el de la llamada enfermedad del sudor que azotó a Inglaterra en el siglo XVI; más temible que la misma peste bubónica, esta enfermedad tenía un curso muy rápido y exigente.

Las grandes pandemias a lo largo de la historia

Entre las pandemias más catastróficas se encuentran:

Pandemia de Atenas

    Una fiebre tifoidea durante la Guerra del Peloponeso, 430 a.C. La fiebre tifoidea mató a una cuarta parte de las tropas de Atenas y a una cuarta parte de la población en cuatro años. Esta enfermedad debilitó la resistencia de Atenas, pero la gran virulencia de la enfermedad impidió una mayor expansión, ya que mató a sus huéspedes con tanta rapidez que impidió la dispersión del bacilo. Nunca se supo la causa exacta de esta epidemia. En enero de 2006, investigadores de la Universidad de Atenas encontraron rastros de una bacteria ahora extinta, muy similar a la de la fiebre tifoidea, en los dientes provenientes de una fosa común debajo de la ciudad.

Pandemia Antonina

    Una pandemia supuestamente de viruela, llevada por las tropas que regresaban de la guerra contra los partos en las provincias del Cercano Oriente, mató al menos a cinco millones de personas. Entre 251 y 266 hubo el pico de una segunda pandemia del mismo virus, la llamada "enfermedad de Cipriano", llamada así por el obispo de Cartago que escribió sobre ella; parece que en Roma y en las ciudades griegas de aquella época morían 5000 personas al día. Se estima que han muerto entre 5 y 30 millones de personas.

Pandemias de peste:

Enfermedad de Justiniano

    De 541; fue la primera pandemia conocida de peste bubónica. Partiendo de Egipto llegó a Constantinopla; según el historiador bizantino Procopio, murió casi la mitad de los habitantes de la ciudad, a razón de 10.000 víctimas por día. La pandemia se extendió a los territorios circundantes y mató a una cuarta parte de los habitantes de las regiones occidentales del mar Mediterráneo. Los muertos se estiman entre 50 y 100 millones.

Plaga de la Peste Negra

Plaga de la muerte negra
  • A partir de los años 1300. Ochocientos años después de la masacre de Constantinopla, la peste bubónica hizo su regreso de Asia a Europa. En 1346 fue llevado a Europa del Este por los tártaros que sitiaron la colonia genovesa de Caffa (actual Feodosia), y más tarde a Sicilia por los mercaderes italianos de Crimea, extendiéndose por toda Europa y matando a veinte millones de personas en seis años (un tercio de la población total del continente). El investigador ítalo-estadounidense Alexander F. More ha demostrado con datos epidemiológicos e históricos que los cinco años de la Peste Negra, con una mortalidad del 40 al 60%, provocaron tal crisis económica que la contaminación del aire por plomo alcanzó el nivel más bajo de los últimos dos mil años Este fenómeno se ha repetido parcialmente durante el brote de COVID-19. La población europea tardó dos siglos en volver a alcanzar el número anterior a la pandemia.

Enfermedad del tifus

    También llamada "fiebre de campamento" o "fiebre naval" porque tendía a propagarse más rápidamente en situaciones de guerra o en entornos como barcos y prisiones. Surgido ya en la época de las Cruzadas, golpeó por primera vez a Europa en 1489, en España. Durante los combates en Granada, los ejércitos cristianos perdieron 3000 hombres en batalla y 20.000 por la epidemia. También a causa del tifus, en 1528 los franceses perdieron 18.000 hombres en Italia; otras 30.000 personas cayeron en 1542 durante los combates en los Balcanes. El gran ejército de Napoleón fue diezmado por el tifus en Rusia en 1811. El tifus también fue la causa de la muerte de muchos presos de los campos de concentración nazis durante la Segunda Guerra Mundial.

Pandemias de cólera:

  • 1816-1826: anteriormente confinada a la India, la enfermedad se extendió desde Bengala a China y el Mar Caspio;
  • 1829-1851: tocó Europa (Londres en 1832), Canadá y Estados Unidos (costa del Pacífico);
  • 1852-1860: principalmente generalizada en Rusia, causó más de un millón de muertes;
  • 1863-1875: generalizado principalmente en Europa y África;
  • 1899-1923: tuvo poco efecto en Europa gracias también a los avances en la salud pública; Rusia volvió a ser duramente golpeada;
  • 1960-1966: La epidemia, llamada El Tor, golpeó a Indonesia, llegó a Bangladesh en 1963, India en 1964 y la Unión Soviética en 1966.
  • Pandemias de gripe:

    La gripe española

     

    La gripe española
    La gripe española
      1918-1920. Comenzó en agosto de 1918 en tres lugares diferentes: Brest, Francia; Boston, nel Massachusetts; Freetown, en Sierra Leona. Se le llamó "español" aunque no tuvo su origen en España ya que inicialmente los medios de comunicación españoles fueron los únicos que hablaron de él, al no estar sometidos a la censura provocada por la Primera Guerra Mundial, en curso en los mismos años, en los que España había no tomado parte. Fue una tensión de influencia particularmente violenta y letal. La enfermedad se propagó por todo el mundo, matando a 50 millones de personas. Terminó después de 18 meses y 3 oleadas.

    La gripe asiática

    1957-1960. Detectado por primera vez en China en febrero de 1957, luego llegó a Europa y Estados Unidos. Causó alrededor de 2 millones de muertes en todo el mundo. El virus que lo provocó fue el H2N2.

    La gripe rusa de 1977

    Comenzó en el norte de China y la Unión Soviética. Unas 700.000 personas han muerto en todo el mundo, es causada por una cepa del virus H1N1 que se parecía mucho a una cepa que circulaba por el mundo en los años 50 y muchos investigadores creen que el virus fue lanzado al público en general en un laboratorio soviético. accidente.

    La gripe de Hong Kong, 1968-1969

    La cepa del virus H3N2, que surgió en Hong Kong en 1968, llegó a Estados Unidos ese mismo año, donde causó 34.000 víctimas. Causó alrededor de 2 millones de muertes en todo el mundo. Un virus perteneciente a H3N2 todavía está en circulación hoy.

    Gripe A-H1N1, 2009-2010.

    También llamada "gripe porcina" porque se transmite de este animal a los humanos. Su brote inicial tuvo lugar en México, luego se extendió en solo 2 meses a casi 80 países. En Europa y países vecinos, al 31 de agosto de 2009 había 46.016 casos confirmados y 104 defunciones confirmadas, mientras que en el resto del mundo los casos de defunción constatados eran 2.910. Al 6 de agosto de 2010, cuando la OMS declaró oficialmente el fin de la pandemia, los casos confirmados a nivel mundial eran 1.632.710 y las muertes 18.449.

    La pandemia del SIDA

    La pandemia del SIDA

    Desde 1981, causada por el virus del VIH. Se extendió exponencialmente en todos los países del mundo. En 1996, se desarrolló una terapia con medicamentos que bloquea su curso, pero no elimina el virus de los cuerpos of individuos; gracias a este tratamiento la enfermedad puede cronificarse y rara vez llega a ser letal (en el mundo desarrollado), pero su contagio continúa, ligado a factores conductuales. A partir de 2020, se registran alrededor de 75 millones de casos y alrededor de 35 millones de muertes.

    La pandemia de COVID-19, desde 2019

    El COVID-19
    El COVID-19 es una enfermedad que se manifiesta tanto de forma asintomática como con síntomas que afectan los sistemas pulmonar y vascular, causada por el coronavirus SARS-CoV-2, que se propagó rápidamente por todo el mundo en 2020. Es la primera epidemia declarada como pandemia por la OMS desde la publicación de las directrices de 2009. Hasta el 27 de mayo de 2021, se han registrado alrededor de 164 millones de casos y más de 3,4 millones de muertes, mientras que las estimaciones oscilan entre 7 y 10 millones de muertes, lo que la convierte en la enfermedad de propagación pandémica con más muertes desde la gripe española.

    Author: ZhuMengying

    Note: All information on Sinocare blog articles is for educational purposes only. For specific medical advice, diagnoses, and treatment, consult your doctor.


    2 comentarios
    • I would love for this to lead to a discussion about natural immunity and how the immune system has grown over the centuries with advanced memory b cells and T cell activity that can now effectively respond to illnesses and diseases on a larger scale. It would also be interesting to discuss enzyme function, blood types and other genetic adaptations that have occurred as a result of these exposures. Perhaps we would find that these microbial poisons which killed millions of people left billions more of us to get stronger and rapidly evolve extensions of our own personal immune response. Can we bridge the gap between vaccinology and immunology so as to create a better understanding of immunotherapy with respects to what we’ve learned from virology and an over all appreciation for biology?

      Damien Betner en
    • I would love for this to lead to a discussion about natural immunity and how the immune system has grown over the centuries with advanced memory b cells and T cells that can now effectively respond to illnesses and diseases on a large scale. It would also be interesting to discuss enzyme function, blood types and over genetic adaptations that have occurred as a result of these exposures. Perhaps we would find that these microbial poisons which killed millions of people left billions more of us to get stronger and rapidly evolve extensions of our own personal immune response. Can we bridge the gap between vaccinology and immunotherapy so as to create a better understanding of immunotherapy with respects to what we’ve learned from virology and an over all appreciation for biology?

      Damien Betner en

    Dejar un comentario

    Por favor tenga en cuenta que los comentarios deben ser aprobados antes de ser publicados